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Un bref aperçu de l’histoire des gratte-ciel et des bâtiments les plus hauts du monde

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Pendant des siècles, les pays ont construit des bâtiments et des structures pour signaler leur richesse et leur prospérité. Même à l’époque des Grecs et des Romains de l’Antiquité, les bâtiments étaient utilisés comme symbole de statut – souvent pour établir une puissance empirique sur les nations conquises et pour montrer un signe de domination et d’ambition. Du colosse de Rhodes au temple d’Artémis et au mausolée d’Halicarnasse, ces immenses constructions deviendraient bientôt si célèbres qu’elles seraient comptées parmi les sept merveilles originales du monde.

Alors que le monde a peut-être considérablement évolué en termes de technologie et de refus d’accepter la colonisation, aujourd’hui, les pays démontrent encore leur puissance avec les bâtiments qu’ils construisent. En effet, il existe même une nouvelle liste des sept merveilles qui comprend le Taj Mahal et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro. Il semble que les gens ne se lassent pas d’une architecture impressionnante.

Alors qu’une fois la complexité d’une structure comptait, maintenant tout est une question de hauteur

Alors que les nations continuent de se concurrencer à l’échelle mondiale pour promouvoir leur richesse et leurs compétences technologiques, il y a de nos jours une concurrence croissante pour construire de plus en plus haut. Dans les temps anciens, la complexité comptait autant que la hauteur, mais à l’ère moderne, tout est question d’élévation.

Ces structures massives ne sont devenues réalisables qu’après l’invention de l’ascenseur. Les ascenseurs ont permis aux entreprises de construction d’atteindre le ciel, sans avoir à se soucier des aspects pratiques des personnes devant monter des escaliers. En effet, on pourrait soutenir que l’ascenseur a même changé nos horizons, rendant la construction de gratte-ciel possible à partir du milieu des années 1800.

L’invention de l’ascenseur a également eu un impact socio-économique profond, renversant littéralement nos villes et plaçant les logements les plus désirables en haut – plutôt qu’en bas – des bâtiments. Avant l’ascenseur, les meilleurs appartements étaient considérés comme étant au rez-de-chaussée (pour éviter de monter les escaliers); mais l’ascenseur a changé tout cela, donnant naissance à des penthouses de luxe au sommet des immeubles – dans un air plus pur et avec une meilleure lumière et une meilleure vue. Bien sûr, un entretien régulier et des travaux de réparation sont nécessaires, tels que les inspections d’ascenseurs ATIS, afin de réduire les risques de pannes accidentelles, mais l’humble ascenseur a encore révolutionné nos villes et fait de la construction plus élevée un objectif réaliste.

Une ère de domination américaine touche à sa fin

Pendant de nombreuses années, l’Amérique a consolidé sa domination mondiale, prenant de l’avance avec la construction massive de gratte-ciel et de certains des bâtiments les plus hauts du monde. De 1931 à 1972, l’imposant Empire State Building était en tête de liste avec un impressionnant 1,454 pieds (un peu plus de 443 mètres). Cependant, la technologie et les techniques de construction ont considérablement évolué depuis lors, et ce monstre autrefois grand ne fait même plus partie des 40 bâtiments les plus hauts du monde. De nos jours, l’Amérique ne compte qu’un seul bâtiment parmi les dix premiers: le One World Trade Center de New York (actuellement classé 6e le plus haut du monde). Achevé en 2014, ce bâtiment de 94 étages mesure 1 776 pieds, soit un peu plus de 540 m de hauteur.

Les cinq bâtiments les plus hauts du monde

Alors que le pouvoir semble s’être éloigné de l’Amérique, les nations émergentes se sont jointes à la course au plus haut bâtiment. Il ne fait aucun doute que posséder cette couronne donne une impression perçue de richesse et d’expertise technique, donc, dans le climat économique en évolution rapide d’aujourd’hui, il est presque normal que les bâtiments les plus hauts apparaissent en dehors des États-Unis. Par ordre croissant, les bâtiments les plus hauts du monde sont aujourd’hui:

Tour du monde Lotte: Avec 123 étages et mesurant 554 m (1819 pieds), la Lotte World Tower, située à Séoul, en Corée du Sud, arrive au cinquième rang en termes de bâtiments les plus hauts du monde.

Ping An Finance Center: Achevé en 2017 et mesurant 598 m (1965 pieds), le centre financier Ping An de Shenzhen, en Chine, occupe le quatrième rang.

Tour de l’horloge royale de La Mecque: Construite en 2012, avec 120 étages et mesurant 1 972 pieds (601 m), la Makkah Royal Clock Tower à La Mecque, en Arabie saoudite, se trouve en troisième position.

Tour de Shanghai: Pas de prix pour deviner où c’est. À 2 073 pieds (631 m) et construite en 2015, la tour de Shanghai se situe en deuxième position, assez bien derrière…

Le Burj Khalifa: L’ambition de Dubaï n’a pas de limites, semble-t-il, et cet État riche est le fier propriétaire du plus haut bâtiment du monde, le Burj Khalifa de renommée mondiale. Avec 163 étages et mesurant 2716 pieds (près de 828 m), cet impressionnant bâtiment est littéralement la tête et les épaules au-dessus de toute autre chose au monde en ce moment.

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