Coronavirus chez les bébés et les enfants.

Il est normal de se sentir concerné. Voici ce que les parents devraient savoir maintenant.

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Si vous avez un bébé ou si vous êtes sur le point d’en avoir un, il est compréhensible de s’inquiéter du coronavirus et de la maladie qu’il provoque, le COVID-19. Être parent, c’est en partie s’inquiéter pour votre bébé, même si nous ne sommes pas confrontés à une pandémie mondiale – et il est tout à fait naturel de s’inquiéter de la façon dont COVID-19 pourrait affecter votre petit.

Les recherches sur le coronavirus et son impact sur les bébés et les jeunes enfants sont en cours, mais voici ce que les experts savent actuellement sur COVID-19, et ce que vous pouvez faire pour assurer la sécurité de votre famille.

Qu’est-ce que le coronavirus ?

Il existe sept types différents de coronavirus connus pour infecter les êtres humains. Beaucoup sont bénins et provoquent des rhumes, mais certaines formes du virus, en particulier le MERS-CoV, le SARS-CoV et le 2019-nCoV (alias COVID-19) peuvent entraîner des maladies graves.

Le 11 mars, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement déclaré que le COVID-19 était une pandémie mondiale.

Comment les bébés sont-ils affectés par le coronavirus ?

Les coronavirus, dont le COVID-19, se propagent généralement d’une personne infectée à d’autres personnes par le biais de gouttes respiratoires qui se retrouvent dans l’air en toussant ou en éternuant, indique le CDC. Toucher ou serrer la main, ou toucher une surface contaminée par le virus puis se toucher la bouche, le nez ou les yeux avant de se laver les mains peut également propager le virus, mais ce n’est pas le principal mode de propagation du COVID-19, selon l’organisation.

Les experts de la santé sont encore en train de se renseigner sur le COVID-19, mais les personnes ayant eu des cas confirmés ont présenté les symptômes suivants, selon le CDC :

  • Fièvre
  • Toux
  • L’essoufflement
  • Nouvelle perte de goût ou d’odeur
  • Froid
  • Des tremblements de froid Douleurs musculaires
  • Maux de tête
  • Maux de gorge

Les symptômes semblent être similaires pour les bébés et les adultes. Cependant, les bébés ont tendance à présenter des symptômes plus légers, semblables à ceux que l’on observe avec le rhume, explique Annmarie Golioto, médecin. Cela peut inclure :

  • Fièvre
  • Écoulement nasal
  • Éternuer
  • Symptômes gastro-intestinaux tels que la diarrhée

Les symptômes peuvent apparaître entre deux et quatorze jours après l’exposition. Cependant, certaines personnes qui ne présentent pas de symptômes peuvent quand même être capables de propager le virus.

Que peut apporter le coronavirus à votre bébé ?

En général, les bébés contaminés par le COVID-19 semblent mieux se porter que les personnes d’autres groupes d’âge, selon les experts. Les enfants de moins de 18 ans représentent également un petit nombre du total des cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis.

« Heureusement, les patients pédiatriques semblent être moins gravement touchés que la population adulte », déclare le Dr Golioto. « Cependant, il semble que les nourrissons de moins d’un an ont plus de chances d’être gravement ou gravement malades que les enfants plus âgés ».

Les données dont nous disposons sont encore limitées. Une étude publiée dans la revue médicale Pediatrics en mars a analysé les données de plus de 2 100 enfants en Chine qui ont contracté le coronavirus. Environ 4 % des enfants étudiés ne présentaient aucun symptôme, 51 % étaient atteints d’une maladie légère et 39 % d’une maladie modérée. Environ 6 % étaient gravement malades, contre 18,5 % des adultes. Les nourrissons présentaient un taux plus élevé de maladies graves que les enfants plus âgés.

Les chercheurs ne savaient pas exactement pourquoi les enfants se sentaient généralement mieux que les adultes après avoir contaminé par COVID-19, mais ils ont émis l’hypothèse que cela pourrait être dû au fait que les enfants ont moins de possibilités de contamination, des niveaux plus élevés d’anticorps contre les virus ou des réponses différentes de leur système immunitaire en développement.
« Les premiers rapports sont rassurants », déclare le docteur Justin S. Brandt, professeur adjoint à la division de médecine materno-fœtale de la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School.

Cependant, quelques cas d’enfants sont morts après avoir été testés positifs au COVID-19. En mai, une étude publiée dans la revue JAMA Pediatrics a examiné 48 cas d’enfants avec un COVID-19 confirmé dans des unités de soins intensifs aux États-Unis. Sur les 48 patients, la plupart (40) avaient des conditions médicales préexistantes, 18 ont dû être placés sous respirateur et deux sont décédés. L’étude rappelle que la COVID-19 peut être grave dans les populations plus jeunes, mais heureusement, la plupart des bébés et des enfants semblent présenter des formes légères du virus.

Dans de rares cas, certains enfants ont développé un syndrome grave appelé syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique (MIS-C), qui semble être lié à la COVID-19. Les recherches sur le MIS-C sont en cours, mais les informations actuelles suggèrent qu’il est lié à la réponse immunitaire de l’enfant au COVID-19. Les symptômes peuvent comprendre de la fièvre, des éruptions cutanées, une irritation des yeux, des mains ou des pieds enflés et des douleurs au ventre.

« Nous ne comprenons pas encore tout à fait », déclare John Schreiber, M.D., M.P.H., spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques. « Les enfants peuvent être très malades, mais nous avons des traitements très efficaces. La plupart de ces enfants s’en sont bien sortis ». Encore une fois, la MIS-C semble être très rare, mais si votre enfant présente l’un des symptômes, appelez votre pédiatre immédiatement

Les bébés peuvent-ils transmettre le coronavirus à d’autres personnes ?

Les experts continuent d’apprendre le rôle que jouent les enfants dans la transmission du virus, et cela continue d’être un sujet de débat parmi les scientifiques. Cependant, « les bébés et les enfants semblent avoir une évolution moins grave de la maladie, mais ils peuvent transmettre le virus à d’autres personnes », déclare le docteur Rajeev Fernando, expert en maladies infectieuses à Southampton, New York, et membre de la commission d’examen médical « What to Expect ».

Le coronavirus peut-il affecter les futurs bébés ?

Les recherches sur la COVID-19 sont nouvelles et toujours en cours, mais le CDC affirme qu’il est peu probable que le coronavirus puisse passer d’une mère dont la COVID-19 est confirmée à son bébé à venir (un processus connu sous le nom de transmission verticale).

Quelques cas de naissances prématurées ont été signalés chez des bébés dont la mère était atteinte de COVID-19, mais on ne sait pas si le coronavirus en était la cause. En mars, un nouveau-né né au Royaume-Uni d’une mère atteinte de COVID-19 a été testé positif, mais là encore, on ne sait pas si le bébé est né avec le virus ou s’il l’a contracté peu après sa naissance. Et un rapport de cas publié dans le JAMA en mars a suggéré que la transmission verticale pourrait être possible. Cependant, dans d’autres petites études et rapports de cas, les nouvelles mères qui ont été testées positives pour COVID-19 ont donné naissance à des bébés en bonne santé.

Que se passe-t-il si vous obtenez un résultat positif au test COVID-19 juste avant d’accoucher ?

Selon les directives de l’AAP, les nourrissons nés de mères ayant un cas confirmé de COVID-19 doivent être temporairement séparés afin de réduire le risque que le bébé soit infecté. Il en va de même pour les bébés nés de mères ayant un cas suspect de COVID-19. Ces bébés doivent également rester dans une zone séparée des nourrissons non infectés, conformément aux recommandations.

Autres points importants à garder à l’esprit :

  • Si vous choisissez de garder votre bébé dans votre chambre malgré les recommandations, votre bébé doit se trouver à au moins un mètre de vous.
  • Si vous prévoyez d’allaiter, l’idéal serait que vous extrayiez le lait maternel de votre bébé après vous être lavé les mains et avoir nettoyé vos seins. Ensuite, votre bébé serait nourri par une personne non infectée. Si vous souhaitez allaiter directement votre bébé, l’AAP indique qu’il est important d’utiliser un masque et de suivre une hygiène « méticuleuse » des seins et des mains.
  • Si votre bébé doit aller à l’unité de soins intensifs néonatals, l’AAP recommande qu’il soit admis dans une chambre à un lit avec possibilité de pression négative ou autre système de filtration de l’air. Si ce système n’est pas disponible, il doit y avoir au moins six pieds entre votre bébé et les autres, et/ou il doit être placé dans une isolette à température contrôlée.
  • Si un test est disponible, il est recommandé de faire passer à votre bébé un test COVID-19 à l’âge de 24 heures, et à nouveau lorsqu’il a 48 heures. Si votre bébé ne peut pas être testé, il doit être traité comme s’il était positif pour le virus pendant une période d’observation de 14 jours.

Si une mère a le COVID-19, peut-elle encore allaiter ?

« Les études menées jusqu’à présent ont montré que le COVID-19, le nouveau coronavirus, ne se trouve pas dans le lait maternel », déclare le docteur Leana Wen, médecin urgentiste et responsable de la santé publique. « Cependant, il pourrait être transmis par voie respiratoire. C’est pourquoi, en raison de la contagiosité de cette maladie, d’autres précautions devront être prises ».

Fin avril, le Centre de prévention et de contrôle des maladies (CDC) a publié une mise à jour des lignes directrices pour les mères qui allaitent et les prestataires de soins qui les soignent.

Le CDC note que le lait maternel peut contribuer à protéger les bébés contre de nombreuses maladies. L’organisation souligne que, bien que des données limitées suggèrent que le coronavirus ne peut pas être transmis par le lait maternel, il y a encore beaucoup d’inconnues sur le virus. Le CDC recommande actuellement ce qui suit pour les mères qui allaitent et dont la présence du COVID-19 est suspectée, probable ou confirmée :

  • Les mères qui allaitent doivent se laver les mains à l’eau et au savon avant de toucher leur bébé.
  • Si les mères qui allaitent n’ont pas de savon et d’eau à leur disposition, elles doivent utiliser un désinfectant pour les mains contenant au moins 60 % d’alcool.
  • Les mères qui allaitent doivent porter un couvre-visage en tissu pendant l’allaitement.
    Les mères doivent pratiquer une bonne hygiène des mains lorsqu’elles expriment leur lait maternel.
  • Si possible, envisagez de laisser le bébé boire le lait maternel exprimé au biberon par une personne en bonne santé.
  • Si une mère qui allaite est testée positive pour COVID-19, son bébé doit être « considéré comme ayant suspecté COVID-19 aux fins de contrôle de l’infection » et rester isolé à la maison pendant 14 jours.
  • Si la mère qui allaite a besoin de services d’allaitement qui ne peuvent pas être fournis virtuellement, le fournisseur de soins doit suivre les mesures recommandées de prévention et de contrôle des infections, et porter un équipement de protection individuelle (EPI).

Le Centre de prévention et de contrôle des maladies (CDC) reconnaît que les mères allaitantes qui travaillent dans des environnements à haut risque ont probablement d’autres préoccupations. Comme ces mères sont plus exposées au COVID-19, l’organisation recommande que les mères qui allaitent et qui travaillent dans le secteur de la santé ou dans d’autres milieux de ce type suivent les directives ci-dessus. Idéalement, leurs employeurs devraient leur fournir un espace privé où elles peuvent tirer leur lait au travail.

Peut-on sortir avec notre bébé en sécurité pendant

la pandémie de coronavirus ?

« Il n’est pas recommandé que des adultes ou des enfants participent à des déplacements inutiles pour le moment », déclare le Dr Golioto. « Les voyages des bébés devraient être limités aux rendez-vous médicaux ».

De nombreuses visites de bébés en bonne santé sont maintenant effectuées virtuellement. Si vous avez un contrôle médical prévu dans les prochaines semaines, appelez le pédiatre de votre enfant et demandez-lui comment il gère les visites des bébés en bonne santé pendant l’épidémie. N’oubliez pas qu’il est toujours très important de respecter le calendrier de vaccination de votre enfant pendant cette période, de sorte que certains rendez-vous doivent encore avoir lieu en personne. De nombreux cabinets de pédiatres organisent des visites des malades et les non-malades pour assurer la sécurité des patients.

En fin de compte, il est préférable de garder votre bébé à la maison autant que possible en ce moment. Si vous avez besoin de provisions ou de médicaments et que vous pouvez laisser votre bébé à la maison avec un partenaire ou un soignant, il est préférable de le faire. Cela dit, vous n’avez pas besoin de rester enfermée à l’intérieur avec votre bébé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. « Il est acceptable que les parents soient dehors avec leurs enfants à proximité de la maison pour prendre l’air lorsque le temps le permet », dit le Dr Golioto.

Il est à noter que les recommandations du CDC selon lesquelles tout le monde doit porter un masque en tissu en public pour prévenir la propagation de l’infection ne s’appliquent pas aux bébés de moins de 2 ans. Si vous devez aller dehors avec votre bébé ou votre jeune enfant, vous devez le porter, le porter dans un siège d’auto avec une housse ou mettre une housse sur sa poussette.

Comment peut-on assurer la sécurité des bébés pendant la pandémie de coronavirus?

Être parent pendant la pandémie de coronavirus peut vous donner un sentiment d’impuissance. Mais il y a quelques mesures que vous pouvez prendre pour assurer la sécurité de votre famille :

  • Pratiquez une bonne hygiène des mains. Vous l’avez entendu à maintes reprises, mais lavez-vous souvent les mains avec de l’eau et du savon pendant au moins 20 secondes.
  • Suivez les directives de distanciation sociale. Il est essentiel de suivre les conseils du CDC et de votre gouvernement local et de pratiquer la distanciation sociale, dit le Dr Golioto. « L’enfant doit rester à la maison avec une personne en bonne santé autant que possible et éviter tout contact avec toute personne malade ou à risque », dit-elle. Cela inclut les sorties au terrain de jeu, car le coronavirus peut s’attarder sur les surfaces.
  • Faites des provisions. Il n’est pas nécessaire d’en faire trop, mais il est bon d’avoir des provisions à la maison pour que votre bébé dure « au moins » quelques semaines, dit le Dr Golioto. « Les gens ont besoin de nourriture, de médicaments courants comme le Tylenol, de thermomètres et d’autres articles ménagers courants comme du savon, du papier toilette et du détergent à lessive », dit le Dr Brandt. Il est également important de s’assurer d’avoir une bonne réserve de couches et de lingettes.
  • Commandez à distance. S’il existe des possibilités de livraison dans votre région, commandez plutôt que d’amener votre bébé à l’épicerie ou à la pharmacie. « Dans la mesure du possible, les patients devraient profiter des services de livraison plutôt que d’aller sur les marchés et autres magasins où les gens peuvent se rassembler », dit le Dr Brandt.
  • Gardez le matériel de bébé propre. En plus de nettoyer les surfaces les plus délicates de votre maison, nettoyez régulièrement les jouets et le matériel de votre enfant à l’eau chaude, en particulier les jouets en peluche, indique le CDC. N’oubliez pas de nettoyer également les biberons, les jouets en plastique, la literie et les vêtements de bébé.

Il se passe beaucoup de choses dans le monde en ce moment, mais le Dr Golioto insiste sur le fait que vous devez faire de votre mieux pour rester calme.

« Les parents ne doivent pas paniquer, mais ils doivent comprendre qu’il est impératif de suivre les recommandations au mieux de leurs capacités afin de sauver des vies en réduisant l’impact de cette maladie sur l’ensemble de notre population », dit le Dr.

 

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